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AfriqueLe Nkumu au Gabon(Gnetum africanum)

Petite liane de sous-bois à feuilles comestibles, le nkumu est une source très appréciable de protéines pour les populations d'Afrique Centrale. Les gestes hypnotiques des coupeuses de nkumu sur les marchés perpétuent une tradition vieille de plusieurs siècles. Au Gabon, seules certaines ethnies en consomment. Mais surexploitée, elle se fait rare partout dans son milieu d'origine, et certains pays comme le Nigéria et les Républiques du Congo en ressentent déjà les effets. Pourtant, ce légume-feuille est indispensable pour préserver un bon équilibre alimentaire, dans des régions où la viande et le poisson ne sont pas toujours accessibles. Il est donc important de mettre en place des méthodes de protection... et de multiplication !

Note : Nkumu est le nom employé au Gabon. Dans le reste de l'Afrique Centrale, le Gnetum est aussi connu sous le nom de koko, ou encore okok, fumbua, ou eru.


La plante

Gnetum africanum
Noms communs : nkumu, kumbu, koko, okok, eru, fumbua, mfumbu, okasi. De nombreux noms en fonction des dialectes et des ethnies.


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Ses usages

Le Gnetum est un aliment courant dans toute l'Afrique Centrale. Et comme a dit une habitante de Franceville, au Gabon, approuvée par ses amies : "si je n'ai pas mangé du Nkumu de la journée, j'ai l'impression qu'il me manque quelque chose !". Peut-être sa ration de protéines ?

Les femmes[...]


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Les menaces

Dans de nombreuses régions des forêts tropicales, les besoins alimentaires quotidiens sont souvent satisfaits par la forêt. Les produits végétaux, comme le Nkumu, contribuent à la sécurité alimentaire des populations. Et pourtant, des villageois qui autrefois cueillaient ce légume-feu[...]

D'une part, les méthodes de cueillette sont pointées du doigt. Pour faire les paquets qui seront ensuite vendus, les récolteurs ne se contentent pas des feuilles mais tirent toute la liane, souvent en arrachant la racine. Et ce déracinement contribue à la disparition progressive de l'espè[...]


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Des solutions

Si le Gnetum africanum est menacé en Afrique Centrale, il n'est pas souhaitable d'interdire sa récolte, même si certains pays ont dû s'y résoudre. En effet, c'est une source vitale de protéines pour certains africains, et la garante de l'équilibre alimentaire pour d'autres. Il est donc a[...]

Tout d'abord, il serait bon d'encourager les récolteuses, venues des villes ou des villages, à pratiquer des méthodes de cueillette durables.

Certaines le font déjà spontanément, quand la transmission des gestes de mère en fille depuis des générations s'est faite dans le respect de l'[...]


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Diaporama Afrique

Retrouvez le diaporama et parcourez-le à votre rythme !

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Vidéo

Voici le documentaire réalisé suite à la phase de terrain de juin-juillet 2010.

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Carnet de Voyage

Un mois sur place... Découvrez jour après jour le récit du voyage effectué par Nathalie à la recherche d'informations sur le Nkumu !

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