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AsieLe Chengal en Malaisie(Neobalanocarpus heimii)

Le Chengal, cet arbre magnifique des forêts d'Asie du Sud-Est, est connu pour sa grande résistance aux attaques bactériennes et aux insectes en tout genre. Pendant des siècles, son bois a été utilisé pour construire des maisons, des bateaux, en faire des sculptures qui racontent l'histoire de la société et de la biodiversité malaisiennes.
Mais un animal plus dangereux que les autres le rend aujourd'hui vulnérable... En l'exploitant à outrance, l'homme a réussi à le faire disparaître d'Indonésie et de Thaïlande. Seule la Malaisie péninsulaire abrite encore l'espèce. Il paraît plutôt bien protégé dans les parcs nationaux, mais sans programme plus ambitieux, nos descendants des siècles à venir sauront-ils encore à quoi ressemble le "Roi des arbres" ?

La plante

Neobalanocarpus heimii (king) Ashton
Noms communs : chengal (cengal), cengai, penak

Le Chengal, Neobalanocarpus heimii, appartient à la famille botanique des Dipterocarpaceae, une famille de grands arbres a feuilles persistantes des régions tropicales.
Le genre Neobalanocarpus ne contient qu'une seule espèce.


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Ses usages

Le chengal est un arbre qui, par ses qualités chimiques et mécaniques, résiste particulièrement bien aux insectes et à la décomposition. Dans un pays tropical comme la Malaisie, ces propriétés sont justement valorisées et c’est pourquoi l’on trouve quantité d’usages du chengal [...]


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Menaces et solutions

Les inventaires forestiers nationaux malaisiens ont montré que le chengal était de plus en plus difficile à trouver dès les années 80. La diminution en volume et en nombre d’arbres par hectare des chengals de plus de 45 cm de diamètre a été mesurée, que ce soit en forêt vierge ou d[...]

La première raison est naturelle.
D’une part, même si l’arbre appartient à la famille des diptérocarpacées, ce qui signifie "graine avec deux ailes", au cours de l’évolution, la graine a perdu ses ailes... Ce qui rend la dispersion difficile puisque la graine ne "vole" pas, elle to[...]


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Carnet de voyage

Un mois de reportage en Malaisie... et de nombreuses rencontres ! Voici le récit jour après jour du travail de recherche mené sur place.

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Diaporama Asie

Retrouvez le diaporama et parcourez-le à votre rythme !

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Vidéos

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